La maladie

ÉPIDÉMIOLOGIE

GLOBALEMENT

Le mésothéliome est une maladie rare mais qui pourrait être beaucoup plus fréquente – de l'ordre de 50 à 100 cas par million d'habitants et par an – dans les populations exposées professionnellement à l'amiante ou
asbestose , dans les régions où cette industrie a été importante (Normandie, Loire-Atlantique, Nord-Pas de Calais, Bouches du Rhône…).
C'est un cancer de pronostic très réservé.

QUELQUES CHIFFRES...

Son
incidence actuelle par million d’habitants, chez l'homme est de 7 à 15 cas et de 1 à 2 cas pour la femme, soit environ 1000 à 1200 cas par an.
Son incidence était en augmentation constante, de l'ordre d'environ +15% chez l’homme et de +69% chez la femme depuis les années 90 mais un plateau est atteint, maintenant, surtout chez l'homme.
Cette augmentation est essentiellement liée à l'exposition, notamment dans les années 1950 à 1960, à l'amiante.
L’âge médian de découverte de 60 ans.
Le tabac ne joue aucun rôle dans sa pathogénie... 

En bref...

LA MALADIE

Les mésothéliomes sont des cancers qui se développent à partir des séreuses, qui entourent les organes profonds. De ce fait, ils peuvent se développer dans différentes parties du corps, comme :

  • La plèvre, membrane entourant les poumons, c'est le mésothéliome pleural, la localisation la plus fréquente
  • Le péricarde, membrane entourant le cœur
  • Le péritoine, membrane entourant les intestins
  • La vaginale, membrane entourant le testicule
  • L’épithélium entourant l’ovaire.

De 80 à 90 % des mésothéliomes affectent la plèvre qui entoure le poumon, A l'opposé, sont affectés beaucoup plus rarement, le péritoine (8 à 10 %), et de manière exceptionnelle, le péricarde ou la vaginale testiculaire (< 1 %).

UNE MALADIE À DÉCLARATION OBLIGATOIRE

Le mésothéliome est devenue la 31ème maladie à déclaration obligatoire depuis janvier 2012. Cette obligation concerne tous les mésothéliomes pleuraux mais aussi péritonéaux ou  péricardiques.

Une exposition à l'amiante est retrouvée dans plus de 80 % cas...

LES FIBRES D'AMIANTE

Elles sont de plusieurs nature :

  • Les fibres serpentines, ou chrysotiles, relativement courtes, pliables et souples dont le rôle carcinogène reste hautement probable
  • Les fibres amphiboles (crocidolite, amosite, trémolite, anthophyllite et actinolite), longues et ressemblant a des aiguilles

Le caractère rôle carcinogène des fibres d'amiante est expliqué par leurs propriétés physiques, surtout celles qui font plus de 5 mm de long et moins de 0,25 mm de diamètre. De fait, elles peuvent migrer à la périphérie du poumon vers la plèvre et les ganglions médiastinaux, soit directement, par les espaces alvéolaires sous-pleuraux, soit par le système lymphatique.

L'exposition peut être, professionnelle, environnementale ou domestique.

Pour les 20 % des cas restants, d'autres expositions professionnelles sont évoquées, en particulier dans la réparation automobile et, pour la Turquie, une exposition à l’érionite. C'est un minéral découvert en 1898 qui appartient à la classe chimique des tectosilicates et au groupe des zéolites.
Les sujets ayant eu une exposition professionnelle à l'amiante qui peut être directe ou de proximité, comme, par exemple : les matériaux d’isolation, les textiles, les filtres, la construction, etc.
Il faut savoir que l’exposition peut être très brève, si l’exposition a été massive car l’effet est dose-dépendant.

La latence exposition, avant l’apparition d’un mésothéliome


Elle est très longue pouvant aller jusqu’à 30 à 40 ans.

Des cas de mésothéliome dans l'entourage familial sont décrits. Dans ce cas, les vêtements de travail, exposés aux fibres d’amiante sont incriminés.

C'EST UN CANCER PROFESSIONNEL

La liste des activités professionnelles à risque peuvent retrouver sur le site du Ministère de la Santé. L’existence d’un mésothéliome pleural vous ouvre le droit à une ou plusieurs prestations médico-sociales :

  • L’obtention d’une reconnaissance en maladie professionnelle, en cas d’exposition professionnelle,
  • Une prise en charge avec indemnisation par le Fonds d’Indemnisation des Victimes de l’Amiante (FIVA), dont l’adresse est : Tour Gallieni 2, 36 avenue du Général de Gaulle 93175 Bagnolet cedex (Tél. 0 800 500 200)
  • L’ouverture d’un droit à bénéficier d’une cessation anticipée d’activité (à partir de l’âge de 50 ans)  

PLUS RAREMENT... 

Une exposition à d'autres fibres minérales, comme l'érionite ( tectosilicates et au groupe des zéolites - terres volcaniques) ou la fluoro-édénite (autour des volcans) peut être à l'origine d'un mésothéliome.

Les professions les plus exposées...

Professions les plus à risqueSecteurs d’activité les plus à risque
Plombier, tuyauteur 
Tôlier, chaudronnier 
Soudeur, oxycoupeur 
Monteur charpentes/structures 
Travailleur du bâtiment : ouvrier complet du bâtiment, ouvrier d’entretien
Construction, réparation navale 
Transformation de l’amiante 
Fabrication d’éléments de construction 
Bâtiment et travaux publics : installation, construction 
Construction ferroviaire

QUELS SONT LES MÉCANISMES DE LA CANCÉROGÈNÈSE ?

Les fibres d’amiante (asbeste) non éliminées s’accumulent au 1/3 inférieur du poumon au contact plèvre viscérale. A ce niveau, se développe un processus inflammatoire et fibrosant, accéléré par certaines cytokines relarguées par les macrophages alvéolaires.

Cette inflammation chronique de la plèvre peut aboutir à la stimulation de certains oncogènes, à l’origine de la prolifération mésothéliale maligne.

Récemment, l’implication d’un gène de réparation de l’ADN DNMT1 et la protéine HMGB1 a été mise en évidence'. 

Des altérations des gènes P16/CDKN2A et DNMT1 sont souvent retrouvés en cas de mésothéliome liés à l’amiante.

Mise à jour

26 novembre 2018