Les organes lymphoïdes

Les organes lymphoïdes centraux (ou primaires)

AVANT PROPOS

Le thymus et la moelle osseuse sont, chez l’homme, les organes lymphoïdes centraux (ou primaires).
Ces organes primaires sont colonisés par des cellules souches lymphoïdes. Ils vont assurer leur différenciation en lymphocytes T ou en lymphocytes B.

LE THYMUS

C'est une glande située derrière le sternum, dans le médiastin antérieur, au-dessus du cœur qui régresse à l'âge adulte.
Le thymus est constitué de deux lobes séparés par une cloison et entourés d'une capsule. Chaque lobe thymique est divisé en lobules par des travées conjonctives. Chaque lobule comprend deux zones distinctes :

  • Une zone périphérique ou cortex, peuplée de thymocytes corticaux. Ces cellules sont produites par la multiplication des pro-thymocytes de la moelle osseuse
  • Une zone médullaire contenant, en densité plus faible, des lymphocytes T matures et différenciés.

LA MOELLE OSSEUSE

Elle est localisée dans les os plats (sternum, côtes, vertèbres, os iliaques) et dans les épiphyses des os longs. Cependant, jusque l'âge de 5 ans, tous les os possèdent une activité hématopoïétique.
Elle est constituée d'un réseau de fibrilles et est vascularisée par des vaisseaux sanguins particuliers : les sinus.
Elle contient des cellules graisseuses et du tissu hématopoïétique (moelle rouge).
C’est dans la moelle rouge que se trouvent les cellules souches hématopoïétiques totipotentes. Les cellules hématopoïétiques totipotentes peuvent donner naissance aux trois lignées de cellules retrouvées dans le sang périphérique. Par la suite, ces cellules se différencient en progéniteurs déterminés, à l'origine de toutes les cellules sanguines :

  •     Les globules rouges (hématies)
  •     Les plaquettes
  •     Les différentes familles de globules blancs (leucocytes) :
    •   Les monocytes à l'origine des macrophages
    •   Les lymphocytes pro-T et pro-B

Outre sa fonction d'organe producteur de cellules sanguines, la moelle se comporte également comme un organe lymphoïde primaire car elle assure la différenciation et la maturation des lymphocytes B,  impliqués dans la défense de l’organisme contre les agents infectieux.

Les ganglions lymphatiques

UN PEU D’ANATOMIE…

Ce sont de petits organes arrondis de 1 à 15 mm de diamètre répartis dans tous le corps. Chez l'adulte, il existe environ 1000 ganglions lymphatiques.
L’ensemble des ganglions lymphatiques représente un organe pèsant de 600 à 800 g, soit environ 1 % du poids du corps.

Les ganglions superficiels sont accessibles à l'examen clinique.

  • Ganglions cervicaux : retro- et sous-maxillaires mentonniers, carotidiens (ou jugulaires), sus-claviculaires, occipitaux.
  • Ganglions des membres et ceintures : axillaires, épitrochléens (au niveau du coude), inguinaux, rétro-poplités (dans le creux du genou).

Les ganglions profonds ne sont pas accessibles à l'examen clinique, mais seront détectés en imagerie médicale.

  • Ganglions médiastinaux : para-trachéaux, inter-trachéo-bronchiques, inter-bronchiques
  • Ganglions abdomino-pelviens : mésentériques, aortico-mésentériques, lombaires iliaques, pelviens, retro-cruraux.

LEUR STRUCTURE…

Elle comprend trois zones anatomiques successives.

La zone corticale (cortex)

C'est la zone la plus externe du ganglion et on y trouve des amas ovalaires ou follicules de lymphocytes B naïfs.
Avant stimulation par un antigène (molécule n’appartenant pas l’organisme, comme un germe infectieux), ces follicules appelés primaire, sont au repos et formés de petits lymphocytes B et de cellules dendritiques (cellules présentant les antigènes aux lymphocytes).
Entre 3 à 5 jours, après avoir rencontré un antigène, les follicules primaires se transforment en follicules secondaires.
Ces follicules comprennent alors trois régions aux fonctionnalités distinctes.

  • Le croissant dense, est le siège de la multiplication des lymphocytes B
  • Le centre germinatif, clair, est l’endroit où les lymphocytes sont transformés en immunoblastes, précurseurs des plasmocytes
  • Un croissant moins dense, représente la zone des lymphocytes au repos

La région moyenne ou paracortex

C'est une aire contrôlée par le thymus et riche en lymphocytes T et en cellules présentatrices d'antigènes (cellules dendritiques).

La zone médullaire

C'est une zone mixte dans laquelle on trouve à la fois des lymphocytes B et T, des plasmocytes et des macrophages.

LA CIRCULATION LYMPHATIQUE

Grâce au drainage par la lymphe, les ganglions permettent la surveillance de nombreux territoires comme la peau, les organes profonds. La lymphe arrive aux ganglions lymphatiques par les vaisseaux lymphatiques afférents et se répand dans l'espace sous-capsulaire du ganglion. Elle traverse la corticale puis la médullaire et sort par les vaisseaux lymphatiques efférents qui se réunissent entre eux pour former des vaisseaux lymphatiques.
Les vaisseaux lymphatiques confluent dans le canal thoracique qui se jette dans la veine sous-clavière.
La circulation lymphatique s'effectue dans un seul sens, des tissus vers le sang en traversant les ganglions.

La rate

UN PEU D’ANATOMIE…

La rate est l'organe lymphoïde le plus volumineux. Elle mesure environ 12 cm de longueur. Elle est située à gauche dans la partie haute de l’abdomen sous les côtes, entre l'estomac et le diaphragme.
Le tissu (parenchyme) de la rate est divisé en pulpe rouge et en pulpe blanche.
 
La pulpe blanche

Elle est composée pour l'essentiel de tissu lymphoïde contenant essentiellement des lymphocytes T. Autour de la pulpe blanche se trouve la zone marginale, au sein de laquelle les lymphocytes B s'assemblent avec des cellules dendritiques pour former des follicules. C’est l'organe de réponse.

La pulpe rouge

Elle occupe un plus grand espace. C’est un filtre. Elle est constituée d'un réseau de sinus veineux et de cordons cellulaires (cordons de Billroth). Ce tissu contient des hématies, des leucocytes, des macrophages et des plasmocytes.

SON RÔLE…

La rate est reliée à la circulation sanguine et joue un rôle important dans l'épuration du sang ; c’est un filtre. Ce filtre laisse passer 6 à 12 litres de sang par heure. Elle n'est pas drainée par une circulation lymphatique. La rate est enveloppée d'une capsule.
La rate est aussi l'organe qui assure la destruction des germes et des cellules du sang infectées. On parle alors de l’organe « phagocytaire » principal.

Les macrophages spléniques filtrent le sang des germes circulants et des hématies parasitées. On comprend, ainsi, que l'ablation de la rate (splénectomie) prédispose à des infections graves.

Le tissu lymphoïde des muqueuses

LE MALT

Le tissu lymphoïde annexé aux muqueuses est désigné par l’abréviation MALT ( M ucosal As sociated L ymphoid T issue ).
Le MALT constitue, à lui seul, un système : c'est le système immunitaire commun aux muqueuses. Il  assure la protection de plus de 400 m² de muqueuses exposées aux risques de l'environnement.
Le MALT protège ainsi, la muqueuse oculaire, respiratoire et celles du tube digestifs et de l'appareil urogénital.

LE MALT DES VOIES AÉRODIGESTIVES SUPÉRIEURES : LE BALT

L'ensemble des formations lymphocytaires des voies aérodigestives est désigné par le sigle BALT ( B ronchus A ssociated L ymphoid T issue ). Ces formations lymphoïdes, au niveau de la gorge, constituent le cercle de Waldeyer qui comprend les amygdales et l es végétations adénoïdes.
Les formations lymphoïdes disposées en anneau autour du pharynx sont reliées par une infiltration diffuse de cellules lymphoïdes.
Toutes ces formations participent à la surveillance immunitaire contre les infections bactériennes et virales de la gorge et protègent les voies digestives et les voies aériennes.

LE MALT DU TUBE DIGESTIF : LE GALT

L'ensemble des formations lymphocytaires des voies digestives est désigné par le sigle GALT ( G u t A ssociated L ymphoid T issue ).

Le GALT est constitué par des îlots lymphoïdes disséminés dans la muqueuse intestinale, appelés plaques de Peyer, lorsqu'ils sont volumineux. Il faut savoir que le GALT contient, à lui seul, plus de cellules immunitaires que tout le reste de l'organisme !

Mise à jour

21 décembre 2010